Terremoto de Tohoku em 2011, que foi centrado em uma falha no Oceano Pacífico, matou mais de 18.000 pessoas no Japão. Crédito: Hitoshi Yamada / SIPA / REX / Shutterstock

Além da magnitude de um terremoto, deve-se considerar para todos os efeitos, diversos elementos que podem agravar ou atenuar os danos ocasionados por um terremoto. Abaixo, listamos uma série de características que podem contribuir para que um terremoto não faça muitas vítimas:

Desenvolvimento Econômico da localidade

Os países mais desenvolvidos economicamente (PDE) tendem a sobreviver melhor aos terremotos do que os países menos desenvolvidos economicamente (PMDE). Existem três razões principais para isso.

1. É provável que os PDE tenham edifícios projetados para resistir a terremotos. Estes países possuem o dinheiro e os sistemas necessários para garantir que os prédios sejam cuidadosamente projetados para resistir à agitação, podendo até adicionar recursos de segurança a edifícios mais antigos que possam estar em risco. Em 1995, o terremoto de Kobe atingiu o Japão. Medindo 7,2 na escala Richter, tinha o potencial de causar danos massivos a edifícios vulneráveis, mas como muitos edifícios foram projetados para resistir a terremotos, cerca de 5.000 pessoas foram mortas. O estrago poderia ter sido muito maior.

Os PMDE muitas vezes não podem construir novas estruturas com os mesmos padrões dos PDE, têm uma chance maior de construção de baixa qualidade e não têm dinheiro para atualizar os prédios mais antigos. Em contraste com o terremoto de Kobe que matou 5000 pessoas, um terremoto de intensidade um pouco menor que atingiu a Turquia em 1999, matou 17.000 pessoas.

2. Os PDE têm planos de desastres, departamentos governamentais responsáveis pela gestão e coordenação de respostas de emergência, e por educar o público sobre os perigos naturais. No Japão, todas as crianças da escola praticam exercícios de terremotos da mesma forma que praticamos exercícios de incêndio. Os serviços de emergência realmente praticam por meio de simulações, para que eles saibam exatamente o que devem fazer se ocorrer um desastre. A maioria dos PMDE não tem dinheiro suficiente para desenvolver planos de emergência, comprar equipamentos de resposta e treinamento necessário, e realizar exercícios de treinamento muito caros, envolvendo milhares de pessoas.

3. Os PDE são auto-suficientes. Eles podem se dar ao luxo de alocar fundos para medidas de prevenção. Eles mantêm estoques de emergência de remédios, tendas, cobertores, alimentos, água e equipamentos de comunicação. É mantido pronto para uso e constantemente atualizado.

Área Urbana ou Rural

A densidade populacional da localidade é outro fator importante. Se um terremoto atinge uma área rural com poucos edifícios e poucas pessoas, o dano será pequeno. Se o mesmo terremoto atingir uma área com muitos edifícios e mais pessoas, o dano será maior. O terremoto Loma Prieta, em São Francisco – EUA, matou pessoas e causou milhões de dólares de danos. Se o mesmo terremoto atingisse a região norte do Brasil, haveria algumas poucas arvores e casas caídas e as baixas humanas teriam sido quase zero.

Distância do epicentro

O epicentro é o ponto na superfície da Terra diretamente acima do foco do terremoto. É o ponto na superfície mais próximo do terremoto. O poder das ondas de choque diminui com a distância de sua fonte, então isso significa que as ondas de choque do terremoto são mais fortes no epicentro e têm o potencial de causar o maior dano lá. O potencial para causar danos diminui à medida que a distância do epicentro do terremoto aumenta. É por isso que pode haver danos massivos no epicentro, mas nenhuma indicação do terremoto a algumas centenas de quilômetros de distância.

Tempo e estação

Geralmente, quando os terremotos deixam as pessoas desabrigadas ou presas, mais pessoas morrem em climas frios ou úmidos. O inverno é o pior momento para ficar exposto ao clima, e aqueles que sobrevivem ao terremoto estarão em risco de hipotermia, congelamento e doenças causadas pela longa exposição à umidade e ao frio. O mau tempo também dificulta os esforços de resgate e torna a recuperação do desastre muito mais difícil.

Hora do dia e dia da semana

O dia da semana é um problema principalmente em áreas com intensa urbanização, como cidades. Durante a semana de trabalho, muitas pessoas estão reunidas em lugares populosos, e um grande número estará trabalhando em prédios vulneráveis e altos. Durante o fim de semana, no entanto, essas pessoas ficam em casa e estão dispersas por uma área muito maior. O colapso de uma casa pode matar ou ferir uma única família, enquanto um colapso de um prédio poderia matar centenas de pessoas.

Paisagem e tipo de rocha

Você já esteve na praia e contorceu os dedos na areia molhada? Se sim, você provavelmente notou que, se conseguir se contorcer, a areia se comporta como um líquido e seus pés podem afundar facilmente nela. Isso é chamado de liquefação e acontece quando o solo que contém muita água é sacudido ou vibrado.

Um solo que geralmente é firme o suficiente para sustentar prédios pode se transformar em geleia instável durante um terremoto e não mais poder suportar edifícios. Isso aconteceu em Kobe em 1995 no Japão, quando a terra recuperada ao redor das docas foi transformada em sopa espessa, permitindo que os edifícios caíssem de lado, resultando em enormes guindastes no porto caindo no mar.

Terremoto em Kobe – Japão. Fonte: https://depts.washington.edu